Scopuri

Depresia este cel de-al treilea factor contributor la povara globală asociată bolii (depășind bolile cardiovasculare și infecțiile cu virusul imunodeficienței umane – HIV/sindromul de imunodeficiență dobândită – SIDA) și factorul numărul unu în ceea ce privește aportul la povara globală asociată bolii în țările dezvoltate – costurile asociate depresiei ridicându-se la 150 miliarde de dolari în Europa, unde depresia este tulburarea mentală pentru care se cheltuie cei mai mulți bani. Costurile asociate depresiei subclinice, o condiție caracterizată de afectarea funcționării și reducerea calității vieții, sunt aproape triple, ridicându-se până la incredibila sumă ce echivalează un sfert dintr-un trillion de dolari.

Date fiind costurile excepțional de ridicate asociate cu formele clinice și subclinice ale depresiei, se impune îmbunătățirea metodelor de prevenție, intervenție și livrare a intervenției în depresie.

Psihoterapia cognitiv-comportamentală (eng. Cognitive-Behavioral Therapy, CBT) este prima linie de intervenție pentru depresie, fiind recomandată de agenții de frunte în domeniul sănătății, atât în Europa, cât și în Statele Unite ale Americii (SUA). Psihoterpia cognitiv-comportamentală poate fi livrată atât în format clasic (interacțiuni față-în-față), cât și prin intermediul Internetului (de ex., utilizând soluții de comunicare video bidirecțională). Oportunitatea de a livra CBT prin intermediul Internetului reduce costurile asociate psihoterapiei și crește numărul celor ce o pot accesa.

În ultimii ani, intervenția CBT „algoritmizată” (automatizată; adică, interveția CBT livrată cu ajutorul computerului și/sau online, fără supervizarea unui psihoterapeut sau cu supervizare minimală din partea unui psihoterapeut) s-a dezvoltat ca o soluție alternativă, dovedindu-se – pe anumite dimensiuni – la fel de eficientă ca și interveția CBT clasică.

Cu toate acestea, intervențiile CBT computerizate care vizează tratamentul depresiei au adus cu ele și dezavantaje, cum sunt numărul mare de persoane (50%-60%) care renunță la tratament înainte de vreme, efecte reduse pe termen lung sau o îmbunătățire limitată a funcționării cotidiene.

Credem că aceste dezavantaje/limite asociate soluțiilor actuale de intervenție CBT computerizată în depresie sunt cauzate de (1) personalizarea redusă sau chiar inexistentă a intervenției (de exemplu, aceeași interveție standard este livrată diferitelor persoane, ceea ce face ca unele dintre acestea să nu se poată identifica cu/regăsi în tratament); (2) nivelul scăzut de imersie (și atractivitate percepută) a experienței tratamentului (de exemplu, unele platforme de intervenție pot fi percepute ca neinteresante și repetitive, raportat la alte activități online); și (3) lipsa unui feedback personalizat (cele mai multe soluții actuale prezintă doar scoruri totale pentru exercițiile parcurse și chestionarele completate).

Recunoscând aceste limite ale domeniului, folosim elemente de design grafic (de exemplu, interfețe pentru utilizatori), din teoria jocurilor (de exemplu, așa-numitele „jocuri serioase”) și elemente de inteligență artificială pentru a dezvolta o aplicație automatizată menită să servească atât prevenției, cât și intervenției în depresie, și care să crească în mod semnificativ calitatea experienței utilizatorului, asigurând astfel rezultate mai bune (adică, rate mai reduse ale celor ce renunță prematur la tratament, menținerea câștigurilor tratamentului pe termen lung/îmbunătățiri mai durabile ale simptomatologiei, îmbunătățirea mai accentuată a funcționării cotidiene).

Pentru atingerea acestui scop, am format o echipă inter- și multidisciplinară de cercetători, psihologi, programatori și web designeri, care împreună crează o platformă online, personalizabilă și disponibilă pe mai multe dispozitive. Platforma include aplicații specifice ce asigura funcționalitatea ei pe diferite suporturi  (telefoane, tablete, computere) și prezentarea conținuturilor (materiale informative și exerciții interactive) într-o manieră care încorporezeă și să se adaptează preferințelor și particularităților diferiților utilizatori. Sunt incluse elemente de joc în modulul de livrare a intervenției CBT și în modulul de feedback. Atenționări/notificări trimise pe telefonul mobil și prezentarea realizărilor într-o manieră atractivă din punct de vedere vizual vor stimula și mai mult utilizarea aplicației.

Eficiența platformei este investigată în cadrul a două studii clinice randomizate preliminare: unul testează utilitatea platformei ca instrument de prevenție, celălalt testează utilitatea platformei ca instrument de intervenție în depresie.

Ca rezultat al parteneriatului cu organizatia Checkware, am constituit o echipa multinaţionala de experţi ce îşi folosesc expertiza în domeniile de specializare pentru a contribui atât la produsul software, cât şi la consolidarea relaţiilor bilaterale dintre statele participante la proiect. Partenerii norvegieni (CheckWare AS şi Universitatea Norvegiană de Ştiinţă şi Tehnologie – UNST) ne aduc experienţa lor în evaluarea clinică automatizată (CheckWare AS) şi în derularea studiilor clinice controlate (UNST).

Drept rezultat al acestui proiect, o nouă opțiune de tratament va fi disponibilă publicului larg, având la bază cercetări de ultimă oră în domeniul psihologiei și tehnologiei informației computerizate,  ridicând astfel standardul în domeniul dezvoltării intervențiilor computerizate, automatizate, dedicate prevenției și tratamentului depresiei.